削减英国法律援助–他们的实际成本是多少?

凯蒂·麦卡恩(Katie McCann),居特律师事务所家庭法主管兼内部律师

凯蒂·麦肯(Katie McCann)
Kuits Solicitors的家庭法主管和内部法律顾问

为了将英国的法律援助法案每年削减3.5亿英镑,根据2012年《法律援助,判刑和处罚法》,大刀阔斧地于2013年4月1日生效。

家庭法案件受到的影响很大,现在只有涉及家庭暴力,强迫婚姻或绑架儿童的案件得到资助。

司法部已经解释说,削减法律援助是为了“最终为之付款”的纳税人的利益,但是现在许多人都感到不满意。批评政府决策的Elfyn Llwyd MP辩称:“我们很清楚,这些改革与省钱有关,但社会成本却是压倒性的。”最终,似乎所有的财政储蓄都被严重的损失所掩盖。那些原本可以依靠法律援助的人。

由于裁员,许多无力负担法律代理费用的人感到,他们唯一的选择就是代表自己。

该上诉法院法官伊丽莎白·格洛斯特女士在评论中说,她对没有律师的诉讼人数感到“震惊”。根据决议案主席乔·爱德华兹(Jo Edwards)的说法,家庭法院中三分之二的案件现在至少涉及没有律师的一方。

国家审计署估计,由于没有合法代理人的案件要多花50%的时间,因此堵塞了系统并造成了延误,当面增加的诉讼人每年将花费政府340万英镑。

不幸的是,财务影响并不是引起关注的唯一原因。

涉及家庭法纠纷的任何儿童的福利都是头等大事,但是这很可能会因任何拖延而受到损害。

涉及的不仅是孩子,还可能因为父母缺乏法律代理而遭受痛苦。代表自己的个人也可能会感到负面影响。

在Re H案中,这一点尤为突出[1]。当此案提交法院审理时,引起了严重的关注,即讲话,听力和学习有困难的母亲没有律师代表。人们认为她的人权有受到侵犯的危险。父亲有法定代理人,并得到地方当局的支持。

到案件最终审理时,母亲已经无偿地获得了法律代理,但是正如法官所强调的那样,这完全没有完全的代理。法院指出,尽管缺乏法律援助并不能阻止母亲实际诉诸法院,但这无疑阻止了母亲获得智力方面的机会。在这类案件中,当事方之间的权力严重失衡的可能性非常明显。

削减法律援助的负面影响解释了为什么这么多人表示失望。

英国法律援助

由于裁员,许多无力负担法律代理费用的人感到,他们唯一的选择就是代表自己。

公共账户委员会主席玛格丽特·霍奇夫人说:“司法部正在实现削减削减民事法律援助支出的目标,但这样做却不知道对需要咨询的人产生何种影响。”

但是司法部似乎并没有接受存在的问题,而是谈论他们所辩护的大量诉讼人:“许多人一直在法庭上代表自己,我们提供信息和指导来帮助他们。 '

最高法院院长诺贝格勋爵(Lord Neuberger)提前讲话时预计,缺乏法律援助将导致人们将法律掌握在自己手中。

他声称这是出于对系统的沮丧和缺乏信心。同样令人担忧的是,有些人只是忍受不公平的安排,因为他们觉得自己别无选择,只能默默忍受。

考虑到取消法律援助的负面影响,决议建议政府为无力负担法律援助者的首次律师会议提供资金。这将使分居的夫妇能够向他们解释其法律选择,也可以鼓励他们使用调解。但是,调解并不适合所有情况,这凸显了为什么大量的人会因削减法律援助而蒙受损失。

这种情况的现实是,尽管政府可能每年减少法律援助费用3.5亿英镑,但削减对社会的不利影响可能意味着这完全是虚假的经济。

在解决方案的争议解决周结束之际,美国家庭部负责人凯蒂·麦卡恩(Katie McCann) Kuits 状态, 在削减法律援助以及我们在经济中经历的波动之后,家庭法的世界处于不断变化的状态,严重打击了该国的经济负担。但是,我们必须继续竭尽所能,为任何走进我们家的客户提供帮助。在家庭案件中,在进入法院程序之前,应始终首先考虑采用替代性争端解决方法,这显然是指导该专业的方式。本周早些时候,我写了关于调解的好处-如果能找到解决家庭纠纷的更好方法,那么我们必须帮助客户找到解决方法,但这不能解决持续的成本问题。解决替代性纠纷并不总是比上法庭便宜,但在绝大多数合适的案例中,它的确为解决纠纷提供了压力较小且授权更大的途径。’

[1] [2014] EWFC B127

在Twitter上关注Katie McCann– @kuits_familylaw

www.kuits.com

 

发表评论

该网站使用Akismet减少垃圾邮件。 了解如何处理您的评论数据.