需要采取紧急步骤–远程法院听证会隔离了弱势群体

凯特·班纳吉·琼斯·迈尔斯

凯特·班纳吉
儿童部合伙人兼负责人
琼斯·迈尔斯家族法律顾问

我对令人心碎的案件的担忧–当在远程听证会上做出改变生活的决定,影响到易受伤害且经常感到困惑的客户时–在最近的研究中得到了加强。

可以理解,冠状病毒大流行要求进行远程视频和电话听证,以隔离弱势客户,并剥夺代表他们的律师和大律师的任何联系或支持。

在这些听证会上,他们正在就高度敏感和情感问题做出重大决定,包括婴儿在出生后被逐出母亲,被收养孩子,与父母的接触被暂停或停止等。–以及他们居住地的变化。

在大流行之前,我们可以作为客户的家庭律师为客户提供法庭支持,如果他们不了解诉讼程序或想改变主意,可以进行干预。

高等法院家庭部庭长安德鲁·麦克法兰爵士(Sir Andrew McFarlane)委托进行的一项研究,强调了父母如何在家中通过电话参与在线诉讼,而这往往没有足够的技术或支持。

这项研究表明,那些需要口译或残障人士的人面临着特别严峻的挑战,有40%的父母不了解听证会期间发生的事情。

这种情况是不能接受的。根据我作为家庭律师的丰富经验,不可能从一种虚拟的情况下了解到我的委托人是否感到沮丧,哭泣,摇头或困惑。

听证会上也没有隐私或机会让来访者/父母说他们不理解所讲的内容或改变主意。

安德鲁·麦克法兰爵士(Sir Andrew McFarlane)正在跟进研究中提出的问题,并将与司法机构和专业人士合作制定解决方案–积极的发展。

在这些令人不安的情况下,迫切需要改进–例如在听证会中安排休息时间,让客户与律师交谈以澄清任何要点– are needed.

更多夜莺球场–7月成立临时法院,以帮助解决Covid-19对司法系统的影响–也是朝正确方向迈出的一步。

听证会的首要任务是确保儿童安全,我们专门的儿童小组将继续加倍努力,通过可能的面对面会议以及其他会议和定期电话为客户提供建议和支持。

重大决策对这些高度敏感的案件的影响,对社会最弱势群体产生了终身影响。这些听证会必须公平,以免感到孤独和绝望。

通过 凯特·班纳吉

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关于KATE BANERJEE

凯特(Kate)领导着著名的儿童部琼斯·迈尔斯(Jones Myers)。她在与儿童有关的案件(包括联系和居住纠纷)方面经验丰富。她专门研究儿童保护法,是儿童保育小组的成员,代表父母,监护人,地方当局和儿童。

凯特(Kate)在国际绑架儿童案件中拥有丰富的专业知识,并且是国际绑架和监护儿童小组的成员。她还拥有“高等法院权利”。

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